La reacción que debe tenerse ante un golpe en la cabeza está en relación a varios factores:
El mecanismo del trauma: accidentes de tránsito, accidentes laborales, delincuencia y accidentes domésticos.
La edad del paciente: lactante, escolar, adulto, tercera edad.
Tiempo transcurrido desde el trauma: inmediato, horas después, días o semanas después.

En cuanto al mecanismo de trauma son de temer los accidentes a gran velocidad en las que es de esperar lesión no sólo encefálica sino multisistémica, siendo recomendable la evaluación “in situ” y que el traslado al centro hospitalario, sea realizado por personal entrenado.

Los golpes secos o con objetos contundentes son peligrosos en la región temporal, por ejemplo:
Los lactantes tienen el cráneo distensible y la presencia de fontanelas, el abombamiento de las mismas nos puede indicar un trauma severo.

La mayoría de los niños presenta vómitos luego de un accidente, por lo que ese síntoma se considera peligroso si se presenta con dolor intenso de cabeza y alteración del sensorio.

Los factores que tenemos en cuenta para evaluar la severidad de un traumatismo encéfalo craneano (TEC) son:
•Apertura ocular (espontánea, al llamado o al dolor)
•Respuesta verbal (adecuada, palabras sueltas, sonidos guturales)
•Respuesta motora, movimientos espontáneos, diversas reacciones al dolor.

Las personas de la tercera edad pueden presentar síntomas como: dolor de cabeza, náuseas, parálisis de un lado del cuerpo, conducta no adecuada, luego de 1 a 3 semanas de un golpe en la cabeza y pueden desarrollar un hematoma subdural crónico, el mismo que es susceptible de tratamiento quirúrgico.

Un paciente que empieza a desmejorar ostensiblemente en los minutos a horas subsiguientes al trauma, deber ser evaluado inmediatamente por un neurocirujano. Ante la posibilidad de un hematoma epidural debe ser operado a la brevedad posible.

El examen de elección para la valoración de un TEC es la tomografía axial computarizada de cráneo sin contraste; las radiografías simples de cráneo tienen importancia relativa y no son imprescindibles.

Signos a tener en cuenta:

•Dolor de cabeza intenso y prolongado.
•Nauseas y vómitos explosivos.
•Agitación psicomotriz
•Inconsciencia prolongada
•Convulsiones, exposición de cráneo y/o masa encefálica
•Sangrado por los oídos.

¿Qué hacer en los primeros momentos tras el accidente?

1.No mover al paciente: hasta tener claro el grado del traumatismo y/o corroborar si existen heridas.
2.Pedir ayuda: deberemos llamar a un médico o solicitar el traslado en ambulancia al centro de salud más cercano, dependiendo del grado del traumatismo.
3.Mantener la calma: controlar la situación, evitar las aglomeraciones alrededor del accidentado.

 

Dr. Víctor Torres Pérez
Médico Neurocirujano